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Economia

10/08/2017 14:00

Demanda de lítio para carros elétricos agita mercado

A Austrália, maior produtora mundial de lítio, está vendo a procura pelo minério crescer no mundo. A demanda de países como a China, que precisam das baterias de íon de lítio para fabricar carros elétricos, faz com que o metal tenha aumentos significativos em seus preços.

Esse polo de rápido desenvolvimento está atraindo investimentos e negócios de produtoras globais e também de fabricantes de produtos químicos e baterias, entre outros, na China, o maior consumidor.

O Estado de Western Australia tem quatro operações em produção e mais três projetos importantes sendo adiantados para início de produção. É provável que as principais empresas continuem procurando negócios no Estado para garantir uma oferta pelos próximos 20 ou 30 anos, segundo a consultoria Benchmark Mineral Intelligence.

"Há empresas sérias investindo e as pessoas estão começando a garantir os maiores recursos e aqueles de maior duração. A pergunta é: quem é o próximo?", disse Simon Moores, diretor-gerente da Benchmark Mineral.
Embora em menor escala, essa "é uma disputa por mercado como a que ocorreu na indústria do petróleo quando BP, Shell e outras chegaram no Oriente Médio nas décadas de 1960 e 1970", disse ele.

Greenbushes, em Western Australia, a maior mina de lítio de pedra dura do mundo, está sendo expandida e terá mais do que o dobro de sua capacidade anual, informou a Talison Lithium, uma joint venture da China Tianqi Lithium com a Albemarle, da Carolina do Norte, nos Estados Unidos. O local, onde a atividade de exploração começou com o estanho em 1888, já responde por cerca de 30% da produção mundial de lítio, segundo o governo da Austrália. A Tianqi também planeja cerca de 717 milhões de dólares australianos, cerca de US$ 578 milhões, em expansões de plantas de processamento.

A Jiangxi Ganfeng Lithium, que tem participações em projetos em países como Irlanda e Argentina, detém cerca de 43% da operação Mt. Marion, na Austrália, e em maio fechou um pacto de oferta e investimento com a Pilbara Minerals para desenvolvimento de minas. A fabricante de baterias Shaanxi J&R Optimum Energy assinou acordo em julho para produção futura do projeto da Altura Mining.

"Essa é a expansão mais significativa da oferta de lítio na história e ainda estamos com uma demanda insuficiente", afirmou Chris Reed, CEO da Neometals, parceira da Ganfeng e da Mineral Resources na operação de Mt. Marion. Reed.

A Sociedad Química y Minera de Chile (SQM), maior fornecedora de lítio do mundo, fez sua primeira incursão fora da América do Sul em julho ao investir cerca de US$ 110 milhões por 50% do projeto Mount Holland, da Kidman Resources, em Western Australia, com o objetivo de entrar em produção até 2021. O projeto se somaria à expansão da SQM para a Argentina. As informações são da Bloomberg.

Fonte: Notícias de Mineração Brasil

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